Retinol - Usos, propiedades y beneficios para la piel

Qué es el retinol?

El retinol o Vitamina A es una vitamina soluble en grasas o aceites (liposoluble) esencial en el desarrollo y funciones del cuerpo humano. Forma parte del grupo de las tan conocidas vitaminas antioxidantes pero, a diferencia de las vitaminas C o las del grupo B que son hidrosolubles, el retinol no se elimina con la orina.

 

El retinol se forma a partir de los carotenos, en especial el betacaroteno (β-caroteno). Los betacarotenos son un tipo de pigmento que se encuentra en diferentes sustancias, generalmente de color rojo o anaranjado, y son los precursores de la vitamina A.

La vitamina A en forma activa es el retinol. Cuando tiene lugar su oxidación se convierte en ácido retinoico, que es la forma química en que tiene más efectividad. Esta es la secuencia en grados de efectividad que tiene el retinol para la piel: Carotenos > Vitamina A/Retinol > Ácido Retinoico

 

El ácido retinoico tiene un grado de eficacia mayor al ser una fórmula más concentrada y pura, es una cuestión de grados, pero también es la que presenta mayores efectos secundarios: dermatitis, sensibilidad, descamación, manchas en la piel, etc. Es popularmente conocido por sus propiedades terapéuticas y cosméticas para la piel (como en casos de acné, psoriasis, etc.), sus efectos antioxidantes y antienvejecimiento de la piel, su intervención en el desarrollo de diversos tejidos y en el sistema inmune. A continuación las principales funciones del retinol en el organismo:

retinol

Propiedades y Beneficios del Retinol

Entre sus principales funciones, podemos destacar las siguientes propiedades del retinol:

 

– Buena visión. Para empezar vamos a nombrar su principal función, que es la que tiene en la retina, de ahí su nombre: retinol. Es imprescindible en su correcto funcionamiento y equilibrio, ya que el retinol es el encargado de generar los pigmentos que son necesarios en el papel de la retina. Por lo tanto, el retinol interviene y afecta a la visión. Su principal característica es que contribuye a tener una buena visión, especialmente en situaciones con poca luz ambiental.

 

Tejidos de la piel y tejido nervioso. El retinol tiene un papel fundamental en las células epiteliales, contribuyendo a su formación y buen desarrollo. Las células epiteliales son aquellas que forman el epitelio, tejido que recubre los diferentes órganos y cavidades internas: piel, mucosas, glándulas. El epitelio esta en continua regeneración, de ello se deduce la importancia que el retinol tiene en este proceso. El retinol contribuye a una buena formación y desarrollo de este tipo de células. A nivel interno repercute en un buen funcionamiento del cuerpo, y a nivel externo en una piel y mucosas sanas y equilibradas. Por la misma razón, es igualmente fundamental en la formación del tejido nervioso. El retinol contribuye en el buen desarrollo de los nervios.

 

Antiarrugas. El retinol es una vitamina poderosamente antioxidante. Evita el envejecimiento prematuro de la piel y combate eficazmente los radicales libres. Por ello el retinol es usado en numerosos tratamientos cosméticos y cremas de belleza que luchan contra las arrugas. Al eliminar y combatir los radicales libres, previene enormemente el envejecimiento de las células.

 

Piel más lisa y rejuvenecida. El retinol estimula la producción de colágeno, encargado de la formación estructural de las capas de la piel, por lo que contribuye a una piel más lisa y uniforme, con apariencia más joven.

 

Coloración de la piel. Los betacarotenos (precursores de la vitamina A o retinol) se situan en las capas mas externas de la piel y, junto a la melanina, contribuyen a su coloracion y aspecto sano. Una dieta rica en betacarotenos favorece una piel mas radiante, sana y con aspecto dorado.

 

Retinol para el acné. El retinol es también un tratamiento muy eficaz para tratar el acné, de hecho fue el primer uso que se le dio al retinol. El retinol combate el acné existente y previene la aparición futura del acné o granitos en pieles grasas o con tendencia acneica. Reduce las imperfecciones y las protuberancias, aminora las marcas del acné y alisa la superficie de la piel.

 

Masa ósea. Otro papel esencial del retinol es el que tiene en el crecimiento de la masa osea. El retinol es necesario para un buen desarrollo oseo, contribuye en la formación de los huesos a medida que fortalece el esqueleto.

 

Dientes. Como no podía ser de otra forma, si contribuye a fortalecer los huesos también tiene un papel fundamental en la formación y desarrollo de los dientes. El esmalte dental, la dureza de los dientes y su buen crecimiento están poderosamente determinados por el retinol o vitamina A.

 

Sistema inmunitario. El retinol también juega un papel importante en la prevención de enfermedades, especialmente del aparato respiratorio (gripes, resfriados, etc.). Estimula y fortalece el sistema inmunitario. Por esta misma razon numerosos medicamentos y suplementos cuentan con la Vitamina A en sus formulaciones.

 

Descubre los diferentes usos cosméticos y propiedades del retinol para la piel, así como los alimentos más ricos en esta vitamina en los diferentes apartados de la web.

Contraindicaciones del Retinol

El retinol puede presentar efectos secundarios en la piel, especialmente si se usa en altas concentraciones, y con mayor riesgo en forma de ácido retinoico ya que su concentración es más elevada y su uso resulta más agresivo que el del retinol. El uso del retinol o ácido retinoico puede provocar: picores, dermatitis, irritación, descamación, quemaduras, etc., especialmente en personas con la piel sensible o que alternan el uso del retinol con otros tratamientos retinoides o de renovación/regeneración de la piel.

 

Es recomendable usar el retinol de forma progresiva. Al inicio del tratamiento o aplicación del producto usar concentraciones bajas de retinol e ir aumentando las dosis a medida que la piel se va acostumbrando. También la frecuencia debe tenerse en cuenta, se comenzará espaciando el uso del retinol, aplicándolo unos dos días por semana (por ejemplo el lunes y el viernes), y se irá aumentando la frecuencia a medida que la piel se vaya adaptando a su uso.

 

También puede producir manchas en la piel debido a las exposiciones solares durante la aplicación del producto. Esto se debe a que, al ser un fototóxico, el retinol reacciona de forma negativa ante la exposición a la luz. Se recomienda evitar la exposición solar y usar SPF diariamente durante su uso, así como la aplicación de los tratamientos con retinol o ácido retinoico durante la noche.

 

Otra de las contraindicaciones del retinol: el embarazo y la lactancia. Es importante que evites los retinoides y las cremas, lociones y otros productos a base de retinol en caso de embarazo. Este componente puede afectar directamente al feto.

Cremas con Retinol

Existen diversas cremas, marcas y fórmulas a base de retinol. Elegir la mejor y más apropiada en cada caso dependerá del tipo de piel y las necesidades específicas del momento. El mejor consejo es buscar, comparar y elegir entre una gran variedad. 

En los diferentes apartados se explican los diferentes usos cosméticos del retinol y los alimentos que son ricos en vitamina A. También las propiedades cosméticas del ácido hialurónico y sus beneficios en la piel.